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Archive for November, 2009

A colleague informed me that I completely overlooked the TACD recommendations on IPR enforcement (patents, copyright, trademarks etc.) measures. TACD stands for the transatlantic consumer dialogue and they officially represent “consumers” as stakeholders in the ongoing transatlantic Transatlantic Economic Council and ACTA negotiations as a counterpart to TABD, the transatlantic business dialogue.

It follows a kind of estates model of governance. So the largest consumer organisations are represented in TACD. Europe does not have a culture of consumer representation (we govern the state as citizens according our democratic principles) but in the US it is a very common notion, as a complement or even counterpart of industry interests.

The resolution of TACD follows from the alliance character of their activities which makes it necessary to hold these conventions and agree on a common position. The recommendations are very interesting and pragmatic for a “committee draft and approved” document.

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Today a larger stakeholder conference about white space allocation / digital dividend policy takes place in Brussels, from the announcement:

Organised in association with Analysys Mason, the authors of the report on which the Commission’s Digital Dividend roadmap (due for release this Autumn) will be based, this one-day interactive policy forum is strategically timed to offer stakeholders the opportunity to discuss the proposals put forward in more detail and on the next steps that now need to be taken to ensure that Europe is able to reap the benefits of the digital dividend as soon as possible. It will offer top level speakers and delegates a platform for a frank and interactive debate on the best way forward in implementing a European Digital Dividend strategy to ensure that maximum socio-economic benefits are achieved.

The final report (345 pages) can be downloaded here. It is very technical as compared to other policy documents. Page 33 you find ambitious figures about the national costs. The Executive summary is just 46 pages.

I wonder how this report would take the Toia report from the European Parliament into account. It seems a bit upfront to claim that the Commission report would be based on the consortial study of Analysis-Mason. It makes the report vulnerable to attacks.

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The EU-Constitution, later rebranded as the Lisbon Treaty did not get a very warm reception. 1. December is Lisbon day, the new Treaty enters into force. And what is the Council of Ministers about to do 30 November? This monday the ministers are about to pass the SWIFT agreement with the United States prior to the parliament getting new oversight competences. An affront against the European Parliament and “good governance” in Europe under the Swedish Council Presidency.

The SWIFT agreement legalises the business espionage of American services on European bank transaction data which is managed by a private Belgium consortial company called S.W.I.F.T. Officially around 3500 files a year are checked for counter-terrorism purposes, results are shared with European security agencies. But the data is extremely poisonous because financial transmission data reveals confidential business information which would seriously undermine the trust in the banking system. In terms of financial markets, transaction data information as such is of monetary value. Unilateral disclosure could distort financial market information allocation. In the summer when it was about to be set as an “A-Point” in the Council I felt it important to sent out a German press release.

Surprisingly the SWIFT debate does not receive much attention in the English news. In Germany it is big news. The Bundesrat, the Chamber of Federal States filed a strong resolution. The Libdems, among them Minister of Justice Leutheusser-Schnarrenberger are very sensitive to the issue. The German banking sector is alerted. In the middle of the month four nations blocked the agreement, among them also France, Finland and Austria. A fierce political battle happens behind the scenes. The current German position is abstention. Ironically Leutheusser-Schnarrenberger gets a lot of critical press now as if she was the driving force, not Chancellor Angela Merkel.

Whatever is decided tomorrow, an adoption would strongly undermine the Lisbon confidence. I fully agree with Elmar Brok (CDU) who called it an affront against citizens of the Union. The Swedish Presidency would be well advised to remove the vote from the agenda for tomorrow, just as a matter of good administration.

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Ad ACTA

In der linken Zeitung taz äußert sich Constanze Kurz zum Thema ACTA. Mir scheint es sehr wichtig, bei diesem Thema für mehr öffentliche Aufmerksamkeit zu sorgen, möchte trotzdem die groben Aussagen präzisieren:

Wer das vor zehn Jahren berichtet hätte, wäre als Verschwörungstheoretiker abgestempelt worden: Vertreter der Industrieländer verhandeln geheim über einen internationalen Vertrag. Ohne Parlamentsmandat und öffentliche Aufsicht, ohne etwas über Ziel und Inhalt preiszugeben.

So stimmt diese Aussage nicht. Erstens ist Transparenzmangel und Politikenwäsche (“policy laundry”) über die Handelsschiene vollkommen üblich, so merkwürdig das erscheinen mag. Kaum jemanden mit Erfahrungen im Handelsbereich wird daher eine vollkommen berechtigte prozessuale Kritik beeindrucken. Neu ist, dass nicht Drittstaaten sondern die Staatsangehörigen von Industrieländern selbst die Früchte dieses demokratiebedrohenden Missbrauchs von Handelsinstrumenten ernten.

Allein in Brüssel gab zwei “Anhörungen”, an einer habe ich für einen Softwareverband teilgenommen. Die Inhalte sind auch kein Geheimnis, nur der genaue Wortlaut und Stand der Verhandlungen ist nicht bekannt. Ganz klar soll im Internetkapitel die 3-Streiche Regelung enthalten sein, die Internetzugangsdienstleister in die Pflicht nimmt, die Nutzung ihrer Kunden zu überwachen, also weiter das “mere conduit” Prinzip unterminiert.

Des weiteren gab es vor einem Jahr einen etwas unglücklichen Bericht eines rechtskonservativen Italienischen Abgeordneten im Europaparlament G. Susta. Zu diesem Zeitpunkt hatten die meisten Verbände noch keine Positionierung zum Thema, der Bericht fordert u.a. die Offenlegung von entsprechenden Dokumenten aus der Verhandlung. Auch die Industrie war keinesfalls die treibende Kraft. Es gab zahlreiche parlamentarische Anfragen zum Thema ACTA, nur fehlte die breite öffentliche Aufmerksamkeit.

Geht es um einen Geheimplan zur Rettung vor einem Emmerich-Ende der Menschheit? Nein, es ist viel profaner. Mit Acta, dem Anti-Counterfeiting Trade Agreement, soll vorgeblich der Handel mit gefälschten Produkten eingedämmt werden.

Natürlich ist das nur das Etikett, daran glaubt niemand. Gleichwohl geht es bei ACTA rein formal nur um Handel. Denn ein Handelsprozess muss etwas mit Handel zu tun haben. Warum ein Handelsprozess? Diese Frage habe ich den Zuständigen gestellt. Der Grund für einen Handelsprozess sui generis ist, dass alle anderen internationalen Verfahren festgefahren sind. UIm Sinne eines Befürworters dieser Politiken ist es daher nachvollziebar einen weiteren Versuche einer Koalition der Willigen zu unternehmen. Und neben ACTA werden die gleichen Inhalte noch bilateral verhandelt.

Entgegen des Eindrucks von Constanze Kurz ist Transparenzmangel bei Handelsverfahren ganz normal und eine generische Schieflage, die an Brisanz gewinnt, weil nunmehr regulative und legislative Angelegenheiten ihren Weg in Handelsabkommen finden. Der Handelsausschuss hat merkwürdigerweise sich dieses Jahr sogar dafür eingesetzt, dass handelsbezogene Dokumente im Allgemeinen nicht offengelegt werden.

ACTA ist in vielerlei Hinsicht “technisch” interessant, zum Bespiel im Hinblick auf Kompetenzen der Kommission zum Strafrecht, zum Beispiel hinsichtlich der Frage wie man die 3-Streiche Lösung verfassungskonform realisieren kann, im Hinblick auf seine Administration durch die EU. Oder die Verträglichkeit des Schutzes von Geographischen Indikatoren, was von der EU-Seite sehr in diesen Debatten gepusht wird, mit dem Desiderat des Abbaus von Handelshemmnissen in den EU-Verträgen. Geografische Indikatoren sind nämlich solche Handelshemmnisse, vor allem für landwirtschaftliche Güter.

Die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit ist gerade jetzt wichtig. Nicht nur hinsichtlich ACTA. Der neue Handelskommissar de Gucht wird sich sicherlich demnächst vom Parlament Fragen stellen lassen müssen.

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Sharp mag es solar:

Anlässlich des 50. Solar-Jubiläums hat Sharp einen eigenen Videokanal auf YouTube eingerichtet. Dort stehen den Internetnutzerinnen und -nutzern ab sofort Filme zu verschiedenen Themen rund um die Photovoltaik zur Auswahl. Auch Interviews mit führenden Persönlichkeiten aus der Photovoltaik Branche wie Dr. Franz Alt, Dipl. Meteorologe Sven Plöger und Klimaforscher Prof. Mojib Latif sind zu sehen.

Und hier ist der etwas angegraut sympathisch wirkende Kanal von Sharp.

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Here are the patent applications and grant from the US company Intellectual Ventures.

bulk.resource.org, a service of Public.Resource.Org.

“LOCKSS system has permission to collect, preserve, and
serve this open access Archival Unit.”

This system contains UNSUPPORTED, AS-IS copies of selected
U.S. government archives.

Anyone interested to analyse the zipped documents which contain XML files? A few years ago colleagues from Sweden created the GAUSS patent database, an early attempt to make patent information more accessible.

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There is a new information from Sweden, Åsa Torstensson from the Swedish Government will meet the United States representatives on ACTA transparency. She is the Swedish minister for Ministry of Enterprise, Energy and Communication, and Sweden is still presidency of the European Council. We rebuild kindly translated the substance of her message for non-Swedish speaking parties:

There is a shadow on the world, a shadow of secrecy surrounding the ACTA treaty. We are concerned that this treaty will have severe consequences for the future of the Internet. But there is no need to fear, only to rebuild and patch the errors that appear in politics.

Towards the end of this month, Swedish Minister of Communications Åsa Torstensson will travel to Washington DC to convey one (out of several other) important message from the European Union and Sweden. …

Åsa Torstensson will also meet with the president’s advisor Peter Cowhey (Senior Counselor to the US Trade Representative) in order to discuss the new trade agreement known as the “Anti-Counterfeiting Trade Agreement” (ACTA), which is currently being negotiated. Åsa Torstensson will present the opinion that the negotiations process should be opened up, so that interested parties and groups are given the opportunity to submit more detailed opinions about the contents of the negotiations and draft documents.

Let me add that 1st of December Art 15 of the Treaty of the Functioning of the EU is set into force. In my German language “confirmatory application” for an ACTA document access to the European Council I argued recently that this takes effects for the ACTA document access regime as well.

I continue to advocate the following doctrine:

If the EU-Commission (DG Trade) is unable to comply with Art 15 (former Art 255) citizen rights then the Commission lacks authority to negotiate such legislative and regulative matters with these third nations. It is upon the US and other nations to agree on a transparency regime compliant with Art 15 citizen rights.

It seems unacceptable to me that documents are provided to few American professional lobbyists but not to European legislators (despite repeated requests) and European citizens which enjoy a right scrutinize such documents of legislative nature.

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Der Markus Beckedahl verlinkt in seinem Blog ein Interview über den Dienst Wikileaks, das “demokratischte Medium des Internets”, aus dem Deutschlandradio.

Dabei handelt es sich um einen Dienst, der Verschlusssachen der allgemeinen Netzöffentlichkeit verfügbar macht und damit die Intransparenz von Regierungshandeln und Vertraulichkeit von wirtschaftlichem Handeln untergräbt. So sehr es Blogger und Journalisten freut, an brisante Dokumente zu gelangen, hat der Abbau von Informationsasymmetrien einen schalen Beigeschmack. Der Dienst Wikileaks untergräbt beispielsweise den Respekt vor Verschlusssachen, und er macht Geheimnisverrat zu einer Art Volkssport. Dass sodann niemand mehr die Privatsphäre respektiert, wozu die warnende Formel “Privacy is dead” konsequent exekutiert wird, erschiene folgerichtig.

Reformwürdig ist für mich zweifelsohne die ganz normale legale Transparenz staatlichen Handelns und der Schutz vor Wirtschaftsspionage und Verletzung der Privatsphäre. Das hat nicht zuletzt auch der unglücklich erzwungene, schneidige Rücktritt von Minister Jung demonstriert.

Besserre Offenheit ist möglich und tut staatlichem Handeln gut, das sollte mehr Aufmerksamkeit bekommen. Die Schweden machen es vor, auch die EU hat sehr weit entwickelte Offenheit. Die Transparenzmaßnahmen sind leider mitunter nur sehr “dumm” realisiert wie z.B. das EU-Lobbyregister. Den sehr linken Gruppierungen, die sich daran verheben für das Register öffentlichen Druck aufzubauen, fehlt die Weitsicht, warum ihre Vorschläge nutzlos bis schädlich sind. Am 1. Dezember tritt außerdem der neue Lissabon-Vertrag in Kraft, mitsamt Artikel 15 des Vertrages über die Funktionsweise, der den Bürger Europas erweiterte Zugangsrechte zu öffentlichen Dokumenten gibt.

Einen Dienst wie Wikileaks beäuge ich äußerst skeptisch bis ablehnend. Neben Recht und Gesetz gibt sehr gute Gründe Informationen verschlossen zu halten, ACTA ist vielleicht ein schlechtes Beispiel, aber es gibt Dokumente, die wir als Bürger gar nicht zu Gesicht bekommen wollen. Man kann also fast von einer Art Informationsterror der Offenlegung sprechen. Ich wundere mich übrigens, dass noch keine Gruppierung auf die Idee gekommen ist, auf internationalen Konferenzen oder in Lobbybüros zu sniffen. Der Geheimschutz wird bei Lobbyisten und Repräsentanten immer noch viel zu nachlässig behandelt. Da sind wir sehr nah einer anderen Ebene, unserer Privatsphäre, Vertrauen und dem professionellen Schutz unseres Arbeitens. Wer weiss schon, demnächst findet die Blogosphere womöglich den imap-Folder von Markus oder den Deutschlandradio-Journalisten bei Wikileaks.

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The French Interoperability Framework RGI 1.0 is out and officially enacted.

Here is the readers digest quote from an interoperability specialist’s rant about the French paper:

– the document is of poor quality. By this I mean that you do not expect this kind of document stemming from a french central administration: a few spellchecking errors, low level of technical discourse matched with european jargon.

– an attention to details that is simply ridiculous: it describes the SMTP and TCP/IP protocols in details and then set as a Rule that they should be used. (Thanks to the document we can now feel safe and righteous when we use TCP/IP to surf the Internet).

– Lots of factual errors and inaccuracies: times new roman is not a font that can be used free of any right.
– comparing apples and bananas: The only difference between REST architectures and SOAs is not that the SOAs are not REST (although we understand they’re trying to describe two kinds of “web services” it is wildly inaccurate and creates a senseless chatter).

… and so forth. The simple question to ask is, like it or not, what does the Sarkozy government want to achieve with its French interoperability framework RGI? What is the practical purpose of their RGI? I have no answer for this question prepared. It only makes much sense to me to enact it while Malmö quarrels over the European Interoperability Framework 2.0 and the degrees of openness needed for interoperability. If administration hasn’t made up its mind about its national interests in the matter it is no surprise that the contents of the document becomes coton.

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Ghostwhite is a very useful colour for web spplications. When you consult the colour dictionary you will find out the hex code. For CSS files it is better to use the hex codes, otherwise the W3C validator would complain.

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